In-Memoriam

Tout au long de l’année, le Souvenir Français au Royaume-Uni honore la mémoire d’hommes et femmes morts pour le service de la nation dans l’année, ou bien lors d’un évènement plus lointain dans le temps, mais néanmoins important pour notre mémoire.


Novembre 2021

La bataille de Diên Biên Phu est un moment clé de la guerre d’Indochine qui se déroula du 20 novembre 1953 au 7 mai 1954 et qui opposa, au Tonkin, les forces de l’Union française aux forces du Việt Minh, dans le nord du Viet Nam actuel. Au matin du 20 novembre 1953, dans le cadre de l’opération Castor, deux bataillons de parachutistes français, le 6e bataillon de parachutistes coloniaux (6e BPC), du chef de bataillon Bigeard, et le deuxième bataillon du 1er régiment de chasseurs parachutistes (II/1er RCP) du chef de bataillon Bréchignac s’emparent de la vallée de Diện Biên Phu, défendue par un détachement peu important de l’armée việt minh. D’autres unités parachutistes sont larguées en renfort dans l’après-midi et les jours qui suivent, notamment le 1er bataillon de parachutistes coloniaux (1er BPC), du chef de bataillon Souquet, le 1er bataillon étranger de parachutistes (1er BEP) du chef de bataillon Guiraud, le 8e bataillon de parachutistes de choc (8e BPC) du capitaine Tourret et le 5e bataillon de parachutistes vietnamiens (5e BPVN) du chef de bataillon Bouvery. La bataille de Diên Biên Phu  fut la bataille la plus longue, la plus furieuse, la plus meurtrière de l’après Seconde Guerre mondiale. On peut estimer à près de 8 000 le nombre de soldats vietminh tués pendant la bataille et à 2 293 celui des tués dans les rangs de l’armée française.

Octobre 2021

Le Souvenir Français se souvient des hommes de la bataille de Dakar, également appelée l’opération de Dakar, l’expédition de Dakar ou l’opération Menace. Il s’agit d’une attaque navale britannique qui opposa au large de Dakar et sur la presqu’île du Cap-Vert, près de Rufisque, du 23 au 25 septembre 1940, la Marine britannique accompagnée du général de Gaulle et de quatre navires des Français libres qui furent repoussés par les forces armées du Gouvernement français, sous les ordres de gouverneur Boisson, gouverneur général de l’Afrique-Occidentale française (AOF) depuis le 26 juin 1940. L’opération a constitué un tournant idéologique pour les gouvernements, bien plus qu’un affrontement important du point de vue des forces en présence, du nombre des victimes ou des unités militaires détruites ou endommagée.

Septembre 2021

Le Souvenir Français se souvient des hommes de la bataille de Valmy qui fut remportée le 20 septembre 1792 par l’armée française commandée par Dumouriez et Kellermann sur l’armée coalisée commandée par le duc de Brunswick. Ce fut une violente canonnade qui arrêta l’invasion étrangère menaçant Paris. Il y eut environ 500 morts.

Août 2021

En août 1870, les armées françaises subirent de graves revers en Alsace, notamment les troupes de cuirassiers du général Michel et les lanciers. On estime les pertes françaises à 10,000 hommes plus 6,000 à 9,000 prisonniers. Leur effort permit la retraite en bon ordre de l’armée française. Le Souvenir Français se souvient d’eux et honore leur sacrifice au combat.

Juillet 2021

A Évron, dans la nuit du 13 au 14 juillet 1941, devant la Kommandantur, actuelle Caisse d’épargne, cinq jeunes Évronnais remplacent le drapeau ennemi, par les drapeaux français et anglais. Plus tard, en 1943, ils sont dénoncés et tous arrêtés par l’ennemi. Robert Besnier, Pierre Lesaint et le père de Bertrand Mauduit meurt en déportation. Pierre Huault s’évade et rejoint le réseau Buckmaster à Londres. Le Souvenir Français se souvient d’eux et honore leur courage.

Juin 2021

Le Souvenir Français se souvient de la bataille du col de Mang Yang qui s’est déroulée du 24 juin au 17 juillet 1954. Les hommes du Groupement mobile no 100 (G. M. 100) tombent dans une embuscade ennemie et subissent de lourdes pertes. Rejoint par le G. M. 41, il tombent dans une autre embuscade le 28 juin. Une troisième embuscade, le 17 juillet aura également lieu. Les pertes françaises s’élèvent a 1,000 tué et disparus.

Mai 2021

Le Souvenir Français se souvient d’Alain Bertoncello et Cédric de Pierrepont, du Commando Hubert (Forces speciales, Marine Nationale), tués le 10 Mai 2019 au Burkina Faso en libérant quatre otages dont deux Français enlevés au Bénin.

AVRIL 2021

On behalf of the Souvenir Francais au Royaume-Uni (the French War Graves Commission), we offer our sincere condolences to Her Majesty The Queen and the Royal Family on the passing of His Royal Highness The Prince Philip, Duke of Edinburgh. His Royal Highness served with distinction during wartime, mentioned for his dispatched for ‘bravery and enterprise’ during the Battle of Cape Matapan. He also served as Lord High Admiral of the Fleet and Captain General Royal Marines. His affinity and engagement with the Defence community demonstrated his values.

MARS 2021

Le 1er Mars 1941, l’ennemi se rend finalement aux forces françaises libres et le colonel Philippe Leclerc prête avec ses hommes le « serment de Koufra ». Il y a 4 morts et 21 blessés français et ces hommes rencontreront l’ennemi à nouveau jusqu’à la fin de la guerre. Les britanniques du Long Range Desert Group auront contribué aux effort initiaux de cette longue bataille.

FEVRIER 2021

Le 21 février 1916 à 7 h 15, plus d’un millier de canons ennemis crachaient le feu sur le bois des Caures, au nord de Verdun. C’est le début d’une bataille longue de dix mois qui fera plus de 300 000 morts (162 000 morts côté français et 143 000 côté ennemi). Le Souvenir Français se souvient d’eux.

JANVIER 2021

Le Souvenir Français se souvient des 15 soldats français de la 12e compagnie du 3/23e RI,  alors basés au fort Sakiet, qui périssent dans une embuscade le 11 janvier 1958 en Algérie.

Décembre 2020

Le Souvenir Français se souvient des français libres de la colonie des volontaires français qui se sont illustrés lors des combats de décembre 1941 à Hong Kong ainsi que de leur sacrifice dans le cadre de la résistance à l’occupation ennemie. Ils tomberont sous les balles ennemies ou bien en déportation. Nous félicitons à l’occasion le Souvenir Français de Hong Kong pour commémorer leur mémoire régulièrement début décembre. 

Novembre 2020

Le Souvenir Français se souvient de la rafle de Nantua, où indistinctement les soldats ennemis arrêtent plus de 120 hommes âgés de 18 à 40 ans, parmi eux des élèves du collège. Ils sont envoyés à Compiègne puis au camp de concentration de Buchenwald. Il s’agit d’une des représailles de Décembre envers les résistants du maquis de l’Ain et Haut-Jura. En effet, le 11 novembre 1943, quelque 250 membres du maquis ont organisé, sous les ordres du capitaine Romans-Petit, une prise d’armes, un défilé et le dépôt d’une gerbe en forme de Croix-de-Lorraine dans la ville d’Oyonnax, en pleine zone occupée. Ils défileront avec un mouchoir sur le bas du visage pour éviter d’être reconnus – cela aide peut-être à relativiser en temps de covid!

Octobre 2020

Le Souvenir Français se souvient des  12,500* soldats Français morts, blessés, ou disparus le 14 Octobre 1806. La bataille d’Iéna oppose les troupes Françaises commandées par Napoléon Ier à la Prusse. On décompte 7,000 français morts ou blessés. Elle a lieu en parallèle de la bataille d’Auerstaedt qui fait rage avec 4,500 hommes morts, blessés ou disparus.   *Estimation historique

Septembre 2020

Le Souvenir Français se souvient des hommes morts lors de « course à la mer ». Il s’agit des combats qui se déroulent, de septembre à octobre 1914 dans les plaines du nord de la France. Il en résulte une série de mouvements qui remontent progressivement vers la frontière belge et les rivages de la Mer du Nord, où la « course à la mer » vient mourir à la fin d’octobre pour céder la place à la guerre de position. Plusieurs épisodes se déroulent en Artois, autour d’Arras. Des combats opposent des éléments appartenant fréquemment à l’élite de l’armée allemande à des unités françaises souvent alors épuisées et pas assez équipées. Malgré des pertes considérables, celles-ci ne rompent pas et notamment Arras ne tombera jamais aux mains de l’ennemi.

Août 2020

Le Souvenir Français se souvient de Fabien Rivière, caporal du 515ème Régiment du train et de Michaël Dupré, soldat de première classe du 1er Régiment d’infanterie de Marine. Dans le cadre du maintien de la paix en Côte d’Ivoire (opération Licorne), le 28 août 2003, ils font partie d’une patrouille fluviale sur le lac Kossou. Alors qu’ils discutent avec des pêcheurs d’un village, ils sont pris à parti par des hommes armés. Ils succomberont tous deux à leurs blessures.

Juillet 2020

Le Souvenir Français se souvient des trois sous-officiers de la DGSE décédés dans le crash de leur hélicoptère dans la région de Benghazi en juillet 2016.

Juin 2020

Le Souvenir Français se souvient des 80 prisonniers de la maison d’arrêt de Caen fusillés par l’ennemi le 6 Juin 1944. Parmi eux, le jeune Colbert Marie, arrêté le mois précédent. Il n’avait que 17 ans. Face à la puissance de feu du Débarquement allié, l’ennemi est persuadé que Caen sera pris dans la journée et cherche à évacuer les détenus politiques de la Maison d’Arrêt. Faute de camions, et la gare bombardée étant inutilisable, l’ennemi ordonne l’exécution sommaire des Résistants. Les prisonniers sont abattus dans les courettes intérieures, où des prisonniers ont rapidement creusé des fosses.

A propos du responsable de la gestapo qui a donné l’ordre des massacres –  Dr Harald Heyns, aka ‘Bernard’, vous pourrez lire sur le site des archives de Franck Falla :  « A British Military Tribunal sentenced him to death by hanging in 1948 for killing two RAF airmen, but Heyns escaped before the sentence could be carried out. In 1952, a French Military Tribunal sentenced him to death in absentia for his role in the Caen massacre ».

Mai 2020

Le Souvenir Français se souvient de l’artilleur parachutiste de 1ere classe Daniel Richard du 35e RAP, décédé le 24 mai 1982 lors de l’attentat à la voiture piégé causant 11 morts et 27 blessés, dont plusieurs membres de l’ambassade de France à Beyrouth.

AVRIL 2020

Le Souvenir Français se souvient des 400 morts et plus de mille blessés lors du bombardement des usines de Renault Boulogne-Billancourt lors de l’intensification des bombardements allies en Avril 1943.

MARS 2020

Le Souvenir Français se souvient des crimes de guerre commis par l’armée ennemie contre les soldats français qui ont résisté avec héroïsme malgré un armement obsolète et des effectifs réduits et affaiblis dès le 9 mars 1945 en Indochine.

FEVRIER 2020

Le Souvenir Français se souvient des hommes de la bataille de Verdun qui  débute le 21 Février 1914. Après 10 mois d’atroces souffrances pour les deux camps, le bilan inclut 378 000 hommes français (62 000 tués, plus de 101 000 disparus et plus de 215 000 blessés, souvent invalides).

JANVIER 2020

Le Souvenir Français se souvient de l’adjudant Rameau Bertrand du 1er RPIMa, mort en opération extérieure, décédé le 5 janvier 1990 en mission aux Comores.

DECEMBRE 2019

Le mercredi 13 décembre, le General Royce fait accepter au Commandement Suprême Allié, le S.H.A.E.F., un bombardement de « la ville de Royan ». Ces objectifs sont confirmés par le télégramme du 16 décembre du général Spaatz, commandant des forces stratégiques américaines de bombardement en Europe.  Le 18 Décembre, le général américain Anderson résume leur participation à l’opération Indépendance : « La ville de Royan située sur la rive est de l’estuaire de la Gironde est puissamment défendue et à présent constitue le point principal de résistance. La population civile a été évacuée de Royan et après le 15 décembre 1944, la ville et les défenses côtières peuvent faire l’objet d’une attaque aérienne. Toute destruction ou neutralisation temporaire de ces objectifs par une attaque aérienne sera une contribution matérielle au succès et à la réalisation rapide de cette opération et apportera une réduction des pertes des forces terrestres et maritimes . L’attaque est repoussée plusieurs fois, mais a finalement lieu, tout début janvier, en deux vagues. Royan est rayée de la carte. L’ennemi perd 47 hommes et 442 Royannais y ont laissé la vie sur les 2 223 restés en ville. 300 à 400 sont blessés.

NOVEMBRE 2019

Depuis 1963 et la fin des guerres de décolonisation, 549 soldats français sont morts sur 17 théâtres d’opérations extérieures. Le lundi 11 Novembre 2019, le Souvenir Français participe aux cérémonies nationales organisées à Paris en particulier l’inauguration par le Président de la République du monument d’hommage aux 548 combattants OPEX « Mort pour la France ». Le Souvenir Français se souvient entre autre des 58 paras français tombés le 23 octobre 1983 a Beyrouth.

Le Souvenir Français se souvient des Scouts de France et en particulier du clan routier Guy de Larigaudie de Belfort,  décoré à titre collectif de la médaille de la Résistance. Il fut très actif dans la Résistance: renseignements, liaison, distribution de tracts et de journaux clandestins, réception des parachutages d’armes, transport de matériel parachuté, d’explosifs et de détonateurs. 11 des 24 scouts tombent en Novembre 1944 lors de violents combats à Belfort.

Octobre 2019

 

Le sergent-chef Edgar Roellinger, 27 ans, le caporal-chef de 1ère classe Cédric Guyot, 31 ans, et le caporal-chef de 1ère classe Mickaël Vandeville, 30 ans sont morts accidentellement dans une opération contre l’orpaillage illégal en Guyane. Alors qu’ils s’apprêtaient à disposer des charges explosives pour détruire les installations souterraines des orpailleurs, ils ont été victimes d’émanations toxiques au fond d’une galerie. Tous les trois appartenaient au 19e régiment du génie de Besançon.

 

Le 23 novembre 1944, la deuxième DB libère la ville de Strasbourg, mettant fin à plus de quatre années d’occupation ennemie.